Mapa del Software Libre en Chile, introducción

Desde hace un tiempo nos rondaba la idea de realizar un "mapa" de las organizaciones relacionadas con el software libre en Chile, algo acerca de su historia, sus objetivos, actividades, miembros, etc. Esta tarea no es simple, ya que "software libre" significa distintas cosas según a quien uno le pregunte... vamos a considerar tres grupos de organizaciones, según los objetivos y actividades que cada uno realiza.  Los tres grupos se complementan y por lo tanto de alguna forma dependen entre ellos, aunque creemos que muchas veces sus miembros no están al tanto de esto.

Software libre como movimiento social y político (enfoque filosófico)

El concepto de "software libre" nació en los años 50' cuando era normal compartir información técnica y el código del software ya que su desarrollo era realizado principalmente por académicos e investigadores. El software que acompañaba el hardware venia casi siempre con su código fuente para hacer posible su modificación, corrección de fallas, etc. Luego, en los años 70' nació la industria del software la cual se basaba en el concepto de licenciar el uso de aplicaciones, lo cual implicaba que los usuarios ya no podían modificar el código ni realizar ellos mismos posibles correcciones, ni menos re-distribuir esas correcciones. Como respuesta a las restricciones de la industria del software, a principio de los años 80' nació la Free Software Foundation, creada por Richard Stallman, con el objetivo de desarrollar un sistema operativo 100% libre. Uno de sus principales logros fue la licencia de software GPL, la cual ayudó a que muchos otros proyectos pudieran desarrollarse con la ayuda de decenas o incluso cientos de personas. El principal objetivo de este grupo de organizaciones es la difusión y educación en software libre. Su publico objetivo es la "sociedad civil", es decir los usuarios y las organizaciones publicas. A nivel nacional las organizaciones que pertenecen a este grupo son

Eventos realizados por y donde participan principalmente este tipo de organizaciones

  • Flisol
  • Jornadas Regionales de Software Libre
  • OpenCommunity
  • Charlas y talleres que se realizan durante el año

Respecto a este grupo nos interesa saber si existen estadísticas en cuanto a la cantidad de usuarios de software libre en Chile, si los eventos y actividades realizadas han aumentado esta cantidad. También nos interesa saber si se ha logrado modificar las políticas públicas respecto al software libre, si no se ha logrado cuales han sido los motivos, etc. Hemos finalizado la primera parte de la investigación que se puede revisar en http://blog.tux.cl/2010/11/21/mapa-del-software-libre-en-chile-organizaciones-de-difusion/

Software libre como paradigma de desarrollo de software (enfoque informático)

A principio de los años 90' el proyecto GNU se encontraba estancado ya que no contaba aún con un kernel (el corazón de un sistema operativo). Un joven estudiante de la Universidad de Helsinki llamado Linus Torvalds quería poder contar con un sistema operativo tipo Unix que funcionara en su PC Intel 386. Al ver que no existía una alternativa libre comenzó a desarrollar un kernel, naciendo así el proyecto Linux. El éxito de Linux en parte se debió a que Linus Torvalds cambió su licencia a GPL, la cual permite un uso comercial manteniendo las libertades del software libre, y tambíen a la masificación de Internet que ha sido el medio mediante el cuál los proyectos de software libre se desarrollan. Esto atrajo a muchos desarrolladores interesados en participar en el proyecto, así como también permitió la creación de diversas distribuciónes de Linux (conjunto de aplicaciones como entornos de desarrollo para diversos lenguajes de programación, entornos de escritorio, juegos, etc.), las cuales venían con alguna revista o se podían bajar de Internet.  También nacieron empresas que ofrecían diversos servicios relacionados al software libre como soporte, capacitación, certificación, etc. Linus Torvalds ha permanecido como uno de los líderes de este grupo, donde el pragmatismo tiene un rol más importante que el enfoque filosófico, el acuerdo acá es que las licencias de software libre (y las diversas herramientas que existen bajo estas licencias) permiten desarrollar software de mejor calidad. También los proyectos de software libre son más abiertos y democráticos permitiendo la participación de cualquier persona. A nivel nacional las organizaciones que pertenecen a este grupo son

Eventos

En este grupo sería interesante saber la cantidad de desarrolladores de software libre chilenos, en que proyectos trabajan, si reciben algún apoyo de alguna organización, etc. Los lenguajes y herramientas usadas también son de interés. Cómo acá los objetos de estudio son más individualizados (personas específicas), trataremos de averiguar cuales son sus motivaciones, proyectos futuros, etc.

Software libre como modelo de negocio (enfoque comercial)

A fines de los años 90', y gracias al impulso que le dio el proyecto Linux al software libre, estaba creciendo el interés en las empresas ya que el software libre se estaba demostrando como una alternativa real a las plataformas existentes pero de menor costo y muchas veces de mayor estabilidad. Para acelerar la adopción del software libre algunos lo empezaron a promocionar como "open source" incluyendo además software con licencias no necesariamente reconocidas como "libre" por parte de la FSF (la diferencia está en que el software libre siempre será "libre" en cambio hay cierto software open source podría convertirse en software propietario). Las organizaciones que podriamos dejar en este grupo son

  • MundoOS
  • Empresas preveedoras de servicios de soporte, capacitación, etc.

Respecto a este grupo nos interesa investigar cuales son los servicios más solicitados, perfil de las organizaciones que se interesan y apuestan por el software libre, la calidad de los servicios ofrecidos, etc. Con esta introducción damos inicio a nuestra investigación, en tres partes junto a una conclusión (análisis), donde pretendemos reunir información acerca de la realidad del software libre en Chile. Creemos que esto podría ayudar a las propias organizaciones y además servir como guía a las personas interesadas en aportar al software libre. No duden en agregar sus comentarios.

 
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